Metade da poluição atmosférica vem de produtos químicos

(Foto: Pixabay)

Produtos de limpeza, cosméticos, tintas, repelentes contribuem tanto para a poluição do ar como veículos, segundo estudo publicado na revista Science. Esses produtos emitem os chamados VOCs (sigla em inglês para compostos orgânicos voláteis), partículas nocivas à saúde humana e ao meio ambiente. Quase imperceptíveis e muito leves, eles reagem na atmosfera dando origem ao ozônio e ao material particulado.

Os pesquisadores reavaliaram as principais fontes de poluição atmosférica a partir de dados de indústrias e agências governamentais. Eles descobriram que 50% das emissões de VOCs vêm dos produtos químicos e 50% dos veículos. Até então, a Agência de Proteção Ambiental dos Estados Unidos considerava que 75% das emissões eram provenientes dos automóveis e apenas 25% dos produtos sintéticos.

Segundo a cientista atmosférica da NOAA, Jessica Gilman, “a gasolina é armazenada em compartimentos fechados e os VOCs presentes no combustível são queimados para produzir energia. Mas os produtos químicos voláteis são amplamente utilizados como solventes em produtos de cuidado pessoal que são literalmente projetados para evaporar. Passamos perfumes ou usamos produtos perfumados para que as outras pessoas possam sentir o aroma. Mas não fazemos isso com gasolina”, explicou.

Os pesquisadores ressaltam a necessidade de regulamentação, afinal esses produtos são utilizados sem qualquer restrição. Além do mais, é preciso ter o mesmo rigor que se tem com as emissões automotivas para redução real da liberação dos VOCs

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Walter Santos é jornalista, diretor de tv e especialista em energia.